Penny Hardaway
第一章 序章

第一章 序章

NBA 史上多的是才華洋溢卻因不潔身自愛而猁曮高漕狺l,古早如塔普利﹝Roy Tarpley﹞就別提了。現在就還有體重失控的金普﹝Shawn Kemp﹞留在板凳區養老。不過,若只是像夏達威這樣,那就多了些悲劇色彩。

夏達威出身典型的中下階層,幼時還曾在鄰居火拚下遭流彈誤擊。在這樣的環境中長大,夏達威擁有不容質疑的努力與決心。上天賜給他無與倫比的天賦,卻又在他生命最高峰時開了他一個玩笑,原先璀璨的前程,卻在非預期因素下時不我予。如果你忽略他那幾年低潮期間的幼稚言論,這的確是很有戲劇效果的。

九三年 NBA 選秀公佈的那天,當魔術宣佈以第一選的韋伯換來金州勇士第三的夏達威時,奧蘭多街上的人群起哄狂呼:「我們要韋伯!我們要韋伯!」因為當時藉藉無名的夏達威又如何能比得上兩度帶領密芝根大學打入 NCAA 總決賽的韋伯。而事實上,該年度的 NBA 最佳新人亦落在韋伯手上。

踏入第二個 NBA 年頭,夏達威已漸露鋒芒,他以平均每場取得的二十五分帶領魔術殺入總決賽,令人刮目相看。再加上 NBA 委任夏達威為旗下產品的宣傳大使, Nike 亦宣佈他為佐敦之後第二個重點合約球員,令奧蘭多球迷對他的態度大為改變。在他第二和第三個球季,奧蘭多球會的一項民意調查中指出,夏達威的聲望已超出奧尼爾三倍之多。

縱然名氣急升,愈來愈受歡迎,但由於身自小受到祖母的嚴謹管教,夏達威依然保持沉默寡言的作風。既然他不太願意講話,於是 Nike 便塑造了一個小 Penny 的公仔,代替夏達威說話。

這個小 Penny 經常喋喋不休,幽默輕鬆,穿上 1/2 號球衣的他與夏達威截然不同。他們合作拍過幾個廣告,當中更有夏達威的超級名模女友 Tyra Banks 的友情客串,之後小 Penny 的受歡迎程度更勝夏達威。他們唯一共同之處便是以身作則,成了年輕人的學習榜樣。

當年 Nike 廣告中那個聒噪的分身,背號 1/2 的小玩偶小夏達威﹝Lil' Penny﹞嗎 ? 而 Nike 為他推出的 Air Penny 更是繼 Air Jordan 系列之後成為最暢銷的籃球鞋。當時負責替小夏達威配音的是螢幕一樣多話的克里洛奇﹝Chris Rock﹞。洛奇演過第五元素,現在已可以算得上一線諧星,相日漸貶值的夏達威,不免令有些感嘆。

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